Setouchi – Das “echte Japan” erleben

Wer das authentische Japan sucht, wird in Setouchi garantiert fündig. Pulsierend am kulturellen Herz Asiens präsentiert Setouchi eine Kunstszene sondergleichen, zahlreiche abenteuerliche Erkundungstouren und Erlebnisse sowie mystisch anmutende Tempel, die darauf warten, erlebt zu werden. Ferner ist Setouchi für alle Gourmetfreunde und Feinschmecker der Himmel auf Erden!

Burgen mit blutiger Vergangenheit und Influencer Hot Spots
Miyajima Hiroshima ©Setouchi Tourism Authority

Drei UNESCO Weltkulturerbestätten sind hier beheimatet, die Burg Himeji, der Atomic Bomb Dome in Hiroshima und der Itsukushima Schrein in Miyajima. Der Korakuen Garten in Setouchi zählt zu den drei schönsten Gärten Japans. Diese drei Sehenswürdigkeiten sind nicht nur Sinnbilder Japans, sondern zeugen von seiner feudalen Geschichte, den vielen Kulturströmungen und religiösen Einflüssen sowie seiner tragischen Kriegsvergangenheit.

Miyajima gilt als eine der drei absoluten Highlight-Sehenswürdigkeiten in Japan und hat sich so zu einem regelrechten Mekka für Instragramer und Influencer entwickelt. Was nicht zuletzt an dem Itsukushima Schrein sowie den zahmen Rehen liegen könnte, die dort beheimatet sind.

Die Burg Himeji ist eine von 13 ursprünglichen Burgen und rühmt sich einer bekannten Vergangenheit. So war die Burg einst Schauplatz der blutigen Legende von Bancho Sarayashiki, eine der großen Geistergeschichten Japans und die Inspiration des weltbekannten Horrorfilms “The Ring”. Aber auch als Filmkulisse ist die Burg Himeji – was übersetzt bedeutet “Die Burg des weißen Reihers” – mehr als beliebt. Im James-Bond-Klassiker “Man lebt nur zweimal” war sie das Hauptquartier der japanischen Geheimpolizei. Aber auch einige Szenen von “The Last Samurai” wurden dort gedreht.

Tragisch ist die Geschichte des Atomic Bomb Dome. So ist der Dome das einzige Gebäude, dessen Außenfassade dank seiner Stahlkonstruktion der Atombombe von Hiroshima 1945 standhielt. Heute dient der Dome als Gedenkstätte.

Auch wenn der Korakuen Garten keine Weltkulturstätte ist, gilt dieser Garten als einer der drei prächtigsten Gärten in ganz Japan. Alle die das “wahre Japan” erkunden möchten, sind in Setouchi mehr als gut aufgehoben. So kann man am Fuße der Ruinen der Takeda Burg, auch bekannt als Japan’s Machu Picchu oder als “Schloss über den Wolken”, in Ryokans, den traditionellen Herbergen Japans übernachten. Oder man wohnt den traditionellen Vorstellungen der Puppentheater Naoshima Onna Bunraku bei, die aus der Inselregion Naoshima stammen, nur von Frauen aufgeführt werden und nirgendwo sonst auf der Welt zu finden sind. Die Kunst des Puppentheaters war lange ausgestorben und wurde erst wieder 1948 von drei Frauen wiederbelebt.

Eine Insel voller Kunst
Kiro san Ehime ©Setouchi Tourism Authority

Wie Pilze, die aus dem Boden schießen, tauchen jedes Jahr mehr und mehr Kunstprojekte und Aktionen auf den Inseln Japans auf – die sich über das Seto-Binnenmeer verteilen –  vor allem auf Naoshima, Japans Kunst-Insel. Die Kunstprojekte werden alle drei Jahre auf der Setouchi Triennale vorgestellt – so findet die nächste Triennale 2019 statt. Einige Kunstwerke bleiben sogar bestehen, so können Besucher zum Beispiel die surrealistischen Kürbisse der bekannten japanischen Künstlerin Yayoi Kusama, als Queen of Pop Art, von innen sowie von außen gleichermaßen begehen und bestaunen. Kusama ein Super-Star der japanischen Kunst, man sagt ihr nach, dass sie die Genres Installation und Happening mit erfand. Sie wird abwechselnd zur Konzeptkunst, zum Minimalismus, zur psychedelischen Kunst gezählt, wurde aber auch schon als Surrealistin, Pop-Artist und Feministische Künstlerin bezeichnet.

Zu empfehlen ist eine Übernachtung im Kunst Museum Benesse Art, ebenfalls auf der Insel Naoshima. Das Museum, das von Stararchitekt Ando entworfen wurde, beherbergt ausschließlich zeitgenössische Kunst – ein Labyrinth aus Beton und Glas – voller Kunstwerke namhafter Künstler wie Keith Haring, Shinro Ohtake, Cy Twombly, Cesar, Sam Francis, Richard Long und vieler anderer – und ein Highlight für alle Kunstliebhaber.

Vor allem Handwerkskünste werden in Setouchi noch intensiv praktiziert. So werden dort noch hochwertige Kumano Pinsel, hervorragende Messer und Tobe Yaki Keramik sowie Lederhandwerkskunst aus Hyogo hergestellt. Kulturinteressierte können in der Stadt Osafune, in Okayama einen Einblick in den Herstellungsprozess der Samurai Schwerter und deren geschichtlichen Entwicklung gewinnen.

Von nervenaufreibenden Abenteuern und heißen Quellen

Das Mekka für alle Fahrradfahrer ist die rund 70 Kilometer lange Route Shimanami Kaido von Honshu nach Shikoku. Auf dieser Strecke überquert man neun Brücken, kommt an sieben Inseln und unzähligen Tempeln vorbei. Für einen Kurztrip bieten einige Fahrradverleiher Touristen Fahrräder ab 1.000 japanischen Yen pro Tag an, so müssen die Besucher nicht mit ihren eigenen Fahrrädern anreisen. Einige Hotels haben sogar einen eigenen Fahrradverleih eingebunden. Alternativ kann man sich aber auch direkt in das Hotel Cycle einbuchen, ein frisch renoviertes und umgebautes Lagerhaus in Onomichi, Hiroshima. Hier findet man in jedem Zimmer eine eigene Fahrradaufhängung. Zahlreiche Gebirgszüge, Wasserfälle und Reisfelder säumen die Landschaft von Hiroshima und Kamikatsu und bieten Bikern sowie Wanderern viele Möglichkeiten, die Gegend selbst zu erforschen und die traumhaften Szenerien zu verinnerlichen.

Auch an Wassersportangeboten mangelt es in dieser Gegend nicht: Kajaktouren auf dem Inland Meer, Rafting Touren auf dem Yoshino Fluss, einer von drei der reißendsten Flüssen Japans. Wer ein langsameres Tempo einlegen möchte, kann sich in den heißen Quellen oder dem Spa des Dogo Onsen treiben lassen, einem der wohl, wie man sagt, ältesten heißen Quellen Japans.

Eine weitere Möglichkeit das Binnenmeer zu erforschen, ist mit Japans einzigartiger Seaplane Tour, hier liegen die Kosten etwa bei 32.000 japanischen Yen pro Person und Tour. Alternativ sichert man sich einen Platz auf einer der Bootstouren um die natürlichen Whirlpools von Naruto. Wegen der Enge der Naruto-Straße erreicht die Strömung dort viermal am Tag bis zu 13-15 km/h, jeweils zweimal in jede Richtung. Bei einer Springflut kann das Wasser sogar 20 km/h erreichen Strudel bis 20 m Durchmesser entstehen – diese Gezeitenströmung ist die schnellste in Japan. Die Naruto-Strudel können von Schiffen oder von der Naruto-Brücke aus beobachtet werden – ein guter Beobachtungspunkt befindet sich auch an der Küste der Insel Awaji.

Sake genießen, Austern grillen und Udon Nudeln schlürfen

Rund um Setouchi können Besucher 275 Sake Brauereien besichtigen und den japanischen Reiswein vor Ort auch verköstigen. Reisende, die mehr über den populären Sake herausfinden möchten, sind herzlich eingeladen, das Hakutsuru Sake Brauerei Museum in Kobe, Hyogo zu besuchen – das in Japans Top Sake Produktionsregion liegt.

Meeresfrucht Delikatessen sind, aufgrund der regionalen Lage von Setouchi, ebenfalls ein absolutes Highlight. Tagesfrischer Fang aus dem Binnenmeer lässt sich auf dem Karato Fischmarkt, der im Westen von Yamaguchi liegt, bestaunen und erwerben. Hier können die Besucher mit eigenen Augen der Zubereitung ihres Sushis beiwohnen. Die Spezialität der Präfektur ist vor allem Fugu (Kugelfisch), der auch nur von zertifizierten Küchenchefs erworben sowie zubereitet werden darf. Hiroshima ist außerdem die einzige Präfektur, die das Züchten von Austern in Farmen perfektioniert hat. Hier können Austernliebhaber ihre eigenen Austern in Austernhütten, die über ganz Hiroshima Stadt verteilt sind, grillen und im Anschluss mit allen Sinnen genießen. Kobe Beef, international bekannt als eine der hochwertigsten Fleischarten der Welt, sehr gut an seiner charakteristischen marmorierten Struktur zu erkennen, strotzt nur so vor Geschmacksaromen. Als Kobe Rind dürfen nur jene Rinder bezeichnet werden, die in Tajima, heute die nördliche Hyogo Präfektur, aufgezogen wurden. So sind die Kobe Rinder keine eigene Hausrindrasse, sondern lediglich eine Herkunftsbezeichnung für die Tajima-Rinder, dessen Import in die EU erst seit 2014 möglich ist.

Aber auch Udon Nudeln erfreuen sich einer großen Beliebtheit in Setouchi und werden vor allem in der Kagawa Präfektur, als Sanuki Udon angerichtet. Die beliebteste Art, das Gericht zu verspeisen, ist als Kamatama-Udon, also mit rohem Ei, Fischbrühe und Sojasauce sowie natürlich Udon Nudeln. Dieses Gericht ist so populär, dass sich sogar eine regionale Fußballmannschaft danach benannt hat: Kamata-mare Sanuki.

Weitere Informationen zu Setouchi Tourism Authority sind unter http://setouchitrip.com erhältlich.