Whale Watching in San Diego

Gray Whale vor San Diego Skyline ©Bob Grieser

Jedes Jahr von Dezember bis April unternehmen rund 20.000 Grauwale eine bis zu 10.000 Kilometer lange Reise zwischen Mexiko und Alaska. Zunächst flüchten sie vor den kühlen Temperaturen im Norden, um diese im warmen Gewässer der Baja California zu verbringen, und machen sich dann im Frühjahr wieder auf den Rückweg. In dieser Zeit ist San Diego der ideale Ort, um die riesigen Meeressäuger zu beobachten: mit einer über 110 Kilometer langen Küstenlinie bietet San Diego County zahlreiche Orte, um diese beeindruckende Parade sanfter Riesen zu sehen. In der Nähe des historischen Leuchtturms Point Loma am Cabrillo National Monument gibt es beispielsweise einen Walbeobachtungsaussichtspunkt, der knapp 130 Meter über den Wellen liegt –  eine ideale Voraussetzung die Wale zu sichten. Wer noch näher herankommen möchte, kann auch an einer der täglich angebotenen Beobachtungs-kreuzfahrten teilnehmen.

Blauwale, mit einer Körperlänge von bis zu 33 Metern, die größten Lebewesen der Erde, befinden sich von Mitte Juni bis September vor der Küste San Diegos. Es wird angenommen, dass sich die weltweit größte Gruppe an Blauwalen – etwa 2.000 bis 3.000 Wale – in den Sommermonaten vor der kalifornischen Küste ernährt. Der Blauwal kommt nur sehr selten in den Küstenbereich und ist auf hoher See vor allem an seinem sehr hohen Blas zu erkennen. Die Wanderungsmuster der Blauwale wurden von der Antarktis über Kalifornien nach Costa Rica verfolgt. Die Veränderungen der Meerestemperaturen und die Fülle an Krill in den letzten Jahren haben weitaus mehr Blauwale an die Küste San Diegos gelockt als in der Vergangenheit, jedoch sind sie tendenziell weiter draußen im Meer zu finden. Daher empfiehlt es sich einen Walbeobachtungsausflug mit dem Schiff zu buchen, um einen Blick auf diese unglaublichen Lebewesen zu erhaschen. Leider gelingt es nur sehr selten die Blauwale zu sehen.

Vom Ufer aus gibt es im San Diego einige gute Aussichtspunkte, um Wale zu beobachten. Neben dem bereits genannten Aussichtspunkt am Cabrillo National Monument, bietet das Birch Aquarium at Scripps einen sehr guten Blick auf die Küste von La Jolla und den Pazifik, um die epische Reise des Grauwals zu verfolgen. Weiterhin sind dort Walausstellungen zu sehen und man erhält Informationen zu den Walen. Auch das Torrey Pines State Reserve mit Wanderwegen, die einen weiten Blick auf den Pazifik bieten, ist als Beobachtungsort zu empfehlen.

Wer die Wale aus nächster Nähe sehen möchte, sollte einen Walbeobachtungsausflug auf dem Wasser buchen. Zahlreiche Angebote stehen hier zur Auswahl und die Teilnehmer erhalten vom Guide zudem umfangreiche Informationen über die Meeressäugetiere und ihre Wandergewohnheiten. Nachfolgend nur einige Ausflugsmöglichkeiten: Von Dezember bis April 2015 bieten Next Level Sailing täglich vierstündige Walbeobachtungsexpeditionen an Bord der historischen Segelyacht America an. In den Wintermonaten Dezember bis März hat Hornblower Cruises & Events zweimal täglich dreieinhalbstündige Schiffs-Touren im Angebot und garantiert den Gästen dabei sogar Wale zu sehen – ansonsten ist eine kostenlose Wiederholung des Ausfluges möglich. Abenteuerlustige können ganzjährig mit Adventure Rib Rides zweimal täglich in motorisierten größeren Schlauchbooten für maximal zwölf Personen einen dreistündigen Ausflug buchen. Noch nähere Begegnungen mit Grauwalen sind über La Jolla Kajak möglich. Zweimal täglich sind hier zweieinhalbstündig geführte Touren mit dem Kayak buchbar.

Dieses Abenteuer auf dem Meer bietet außerdem einen großartigen Blick auf die schöne Skyline San Diegos aus der Meeres-Perspektive. Die Wahrscheinlichkeit auch andere Meeresbewohner wie Delfine zu sehen ist ebenfalls sehr groß.

Weitere Informationen rund um die Wale sind hier zu finden: https://www.sandiego.org/explore/things-to-do/tours-sightseeing/whale-watching.aspx